28.03.2013

Можно оценивать личность по запаху


Чего только не исследуют! Агнешка Сороковска из Университета Вроцлава и её коллеги1 выдали 30 мужчинам и 30 женщинам по белой хлопковой футболке, в которых они должны были спать три ночи подряд. Их просили воздержаться от использования косметики, употребления алкоголя и курения. В течение дня футболки лежали завёрнутыми в постельное бельё. Все они также заполнили личностные тесты NEO Five-factor Inventory и D-26.

Затем эти футболки дали понюхать 200 оценщикам, которые по запаху должны были дать небольшое описание хозяина футболки, а также оценить выраженность у него ряда личностных  черт: невротичность/эмоциональная стабильность, экстраверсия/интроверсия, открытость новому опыту, враждебность, сознательность, доминантность/покорность.

Результаты показали, что в целом пол хозяина футболки был правильно определён в 67% случаев (выше случайного угадывания), но женщины-оценщицы лучше определяли мужчин, чем женщин. Результативность прогноза возраста по запаху также была выше случайного угадывания. Что касается личностных черт, то корреляции между самоотчётами хозяев футболок и оценками, высказанными «нюхачами» были только для нейротизма (r = 0.34), экстраверсии (r = 0.36) и доминантности (r = 0.29). При этом женщины лучше мужчин  угадывали личностные черты.

Авторы предполагают, что данные личностные черты связаны с наличием определённых гормонов, ферментов и нейротрансмиттеров, которые влияют на выделение телом тех или иных запахов. К тому же нейротизм, экстраверсия и доминантность являются «эмоциональными» чертами, а переживание эмоций также связано с выделением телом веществ, влияющих на его запах. Хотя возможно и обратное объяснение. Запах тела может быть следствием поведение людей, обладающие этими чертами (например, рацион и режим питания).

Зачем всё это нужно? Авторы указывают, что запахам и обонянию в исследованиях уделяется незаслуженно мало внимание. Запах играет в жизни человека немалую роль, являясь средством передачи важной информации, например, в сексуальной сфере. Ценность данных результатов также ещё и в том, что они дают основания для понимания физиологической основы личностных черт. Раз с запахами оказались связаны только эти три черты, то видимо они более укоренены в химических и физиологических процессах, происходящих в теле человека. Может быть, они являются более фундаментальными, чем другие?

Кстати, это не первая попытка поиска нетрадиционного способа оценки личностных черт. Как выясняется, открытость и доброжелательность человека  можно оценить по его обуви2. А вот оценка его личностных черт по походке – это безрезультатная затея3. Возможно, кого-то из авторов этих исследований мы увидим в числе лауреатов Шнобелевской премии.

_______________________________________________
1 Sorokowska, A., Sorokowski, P., & Szmajke, A. (2012). Does Personality Smell? Accuracy of Personality Assessments Based on Body Odour. European Journal of Personality, 26(5), 496–503. doi: 10.1002/per.848

2 Gillath, O., Bahns, A. J., Ge, F., & Crandall, C. S. (2012). Shoes as a source of first impressions. Journal of Research in Personality, 46(4), 423–430. doi: 10.1016/j.jrp.2012.04.003

3 Thoresen, J. C., Vuong, Q. C., & Atkinson, A. P. (2012). First impressions: Gait cues drive reliable trait judgements. Cognition, 124(3), 261–271. doi: 10.1016/j.cognition.2012.05.018

23.03.2013

Хотите Нобелевскую премию? Ешьте шоколад и запивайте молоком

В 2012 году в авторитетном журнале New England Journal of Medicine была опубликована статья1 Франца Мессерли из Колумбийского университета, в которой приводятся данные о том, что количество Нобелевских лауреатов на 10 млн. населения страны очень прилично (r = 0.791) коррелирует с потреблением шоколада в этой стране. А если из расчётов исключить Швецию, то корреляция увеличивается до 0.862. Что это, Нобелевский комитет фаворитит своих? :)



Понятно, что нет оснований говорить о том, что одно является причиной другого. Но поспекулировать можно. Сам автор выдвигает три гипотезы:
1. Шоколад положительно влияет на когнитивные способности, что создает благоприятную среду для всякой интеллектуальной деятельности, следствием чего и является большее количестве премий.
2. Более образованные и интеллектуально развитые люди лучше знают о пользе шоколада, поэтому больше его потребляют.
3. Нет общей причины, а есть множество разнообразных факторов.
Скорее всего, есть какой-то общий фактор, влияющий и на то, и на другое. А вот что это за фактор, можно гадать.

Но вот недавно появилась ещё одна подобная публикация2, в которой уже другие исследователи указывают на связь (правда уже нелинейную (R2 = 0.5733)) того же количества Нобелевских лауреатов на 10 млн. населения страны с количеством потребления молока (в литрах в год на человека). 



Здесь от общего тренда больше других отклоняются Греция и Финляндия. Там люди потребляют много молока, но в Нобелевские премии это не «выливается». При этом в Австрии, похоже, всё наоборот, молоко там пьют не так много, но Нобелевских лауреатов добираю шоколадом (видимо тем, что с марципаном). Зато Швеция здесь полностью оправдывает большое количество своих лауреатов. Видимо недостаток шоколада шведы с лихвой восполняют молоком. В общем, какой бы общий фактор там ни был, вывод очевиден: надо есть больше шоколада и запивать его молоком.

_______________________________________________
1 Messerli, F. H. (2012). Chocolate Consumption, Cognitive Function, and Nobel Laureates. New England Journal of Medicine, 367(16), 1562–1564. doi: 10.1056/NEJMon1211064 [PDF]

2 Linthwaite, S., & Fuller, G. N. (2013). Milk, chocolate and Nobel prizes. Practical Neurology, 13(1), 63. doi: 10.1136/practneurol-2012-000471

18.03.2013

Мозг Эйнштейна имел уникальное строение



Мозг А. Эйнштейна. National Museum of Health and Medicine, Silver Spring, MD

Когда кто-нибудь обсуждает тему гениев и гениальности, то практически всегда в таком обсуждении всплывает имя Альберта Эйнштейна, который считается одним из самых умных людей. Исследователей волнует вопрос о том, с чем связана его гениальность? Есть основания связывать его выдающиеся способности с нейроанатомическими особенностями его головного мозга.

После смерти Эйнштейну сделали вскрытие (Эйнштейн сам хотел, чтобы его мозг использовался для исследований, согласие на вскрытие также дали его старший сын Ганс Альберт Эйнштейн и душеприказчик профессор Отто Натан), которое показало, что его мозг был на 200 г. меньше среднего размера, наблюдались также обычные явления, происходящие с мозгом при старении. Никаких других отличий зафиксировано не было. Патологоанатом Томас Харви, делавший вскрытие, разделил мозг на 240 частей и передал образцы нескольким самым авторитетным невропатологам. Он также сделал несколько фотографий мозга нобелевского лауреата.

Анализ образцов мозга показал, что в мозге Эйнштейна содержится необычно большое количество ненейрональных клеток, называемых глиальными1, а в теменных долях отсутствует одна борозда2. Возможно, отсутствие этой борозды улучшало связи в этой области мозга, а она участвует в обработке зрительно-пространственной информации и в обеспечении математических навыков, таких как арифметика. Расширение нижней теменной области отмечалось также и у других физиков и математиков, например, у математика Гаусса3.

Фотографии же мозга известного физика до недавнего времени детально не анализировались. Однако в 2012 году Дин Фальк из Университета штата Флорида и её коллеги проанализировали4 14 фотографий, сделанных Харви, сравнив паттерны его извилин и борозд с особенностями головного мозга 85 других людей, описанными в других исследованиях. Исследователи нашли ряд отличий, выраженных в частности в более сложной и необычной организации извилин в префронтальной коре, теменных долях и зрительной коре. Префронтальная кора имеет большое значение для абстрактного мышления, которое было особенно необходимо Эйнштейну для его мысленных экспериментов о природе пространства и времени. Необычайно сложный узор извилин создал в этой области необычно большую площадь поверхности, которая, возможно, и обеспечила выдающиеся способности физика. Ещё одной особенность мозга Эйнштейна является увеличенная правая соматосенсорная кора. Авторы предполагают, что это способствовало его прекрасной игре на скрипке.

Таким образом, можно предположить, что изменения конкретных когнитивных функций связано с особенностями отдельных областей головного мозга. Однако некоторые исследователи не рекомендуют делать из этих исследований далеко идущие выводы, т.к. их можно интерпретировать как угодно, и найденные отличия могут не иметь никакого функционального значения. Доводы разных сторон описывает Mo Costandi в своем блоге на сайте газеты The Guardian.

_______________________________________________
1 Diamond, M. C., Scheibel, A. B., Murphy, G. M., & Harvey, T. (1985). On the brain of a scientist: Albert Einstein. Experimental Neurology, 88(1), 198–204. doi: 10.1016/0014-4886(85)90123-2

2 Witelson, S. F., Kigar, D. L., & Harvey, T. (1999). The exceptional brain of Albert Einstein. Lancet, 353(9170), 2149–2153. doi: 10.1016/s0140-6736(98)10327-6 [PDF]


4 Falk, D., Lepore, F. E., & Noe, A. (2012, November 16). The cerebral cortex of Albert Einstein: a description and preliminary analysis of unpublished photographs. Brain. doi: 10.1093/brain/aws295 [PDF]

16.03.2013

Розыгрыш 4 книг "Психология позитивных изменений. Как навсегда избавиться от вредных привычек"

РОЗЫГРЫШ ЗАВЕРШЁН

Разыгрываю 4 книги "Психология позитивных изменений. Как навсегда избавиться от вредных привычек".

Издательство описывает книгу так:
Эта книга об изменениях. Перемены неизбежны, ведь жизнь сама по себе есть изменение. Мы способны изменить многое: наше поведение, мысли и чувства, привычки, в том числе те, от которых хочется избавиться поскорее. Именно об этом и говорится на страницах книги. Огромное количество людей, избавившихся от вредных привычек, никогда не прибегали к услугам психотерапевта и не участвовали в специальных тренингах. Со своими трудностями они справлялись сами, используя собственные ресурсы, привлекая окружающих для поддержки и развивая стратегии, основанные на жизненном опыте. Эта книга поможет вам избежать ошибок, допущенных другими. Мы нанесем на карту путь, пройденный теми, кто добился успеха. Разработанная авторами книги модель самоизменения обрела известность по всему миру и используется в реабилитационных программах для малолетних преступников, наркоманов, пациентов с повреждениями головного мозга; в терапевтическом лечении межличностных проблем или депрессий, алкогольной зависимости; в клинических испытаниях психотропных препаратов для пациентов, страдающих тревожностью и паническими атаками.

Авторы:
Джеймс Прохазка – профессор психологии, руководитель Исследовательского центра противораковой профилактики Род-Айлендского университета.

Джон Норкросс – профессор, бывший заведующий кафедрой психологии Скрэнтонского университета.

Карло Ди Клементе – профессор, заведующий кафедрой психологии Мэрилендского университета.

Большое спасибо издательству Манн, Иванов и Фербер за предоставленные книги.

Как выиграть?
Для того, чтобы принять участие в розыгрыше, необходимо до 29.03.2013 (включительно) выполнить два действия:
1) разместить ссылку на этот пост у себя в любой социальной сети или блоге
2) записаться с помощью формы, размещённой ниже (записаться можно только один раз, в строке "Your URL:" необходимо указать адрес вашей страницы, на которой вы разместили ссылку на розыгрыш).

Победители будут выбраны случайным образом из числа всех участников 30.03.2013.

UPD:
Книги получают:

44 – Татьяна Пронина
27 – Анна Р.
40 – Saitova Ksenia
38 – Mordvinova Polina

Скриншот результатов случайного отбора:

11.03.2013

Кратко об исследованиях-8

Исследования одной строкой. Интересные ссылки
Если пропустили в Facebook, в Twitter, Вконтакте


Крысы предпочитают хорей, а не ямб

Мужчины подвержены большему риску самоубийства после расставания с партнером, т.к. реже, чем женщины, обращаются за поддержкой

О пользе сна: Люди, которые спят менее 7-8 часов в сутки, потребляют больше калорий в течение дня

Есть пища, сконструированная специально, чтобы вызывать чистое удовольствие и обманывать организм

Туалетная психология. Психология сняла табу на темы секса и смерти, но туалетная тема пока остаётся под запретом

О связи размера пениса с интеллектом и уровнем экономического развития страны

Исследования показывают, что, когда на работе у людей возникают профессиональные проблемы, за помощью они обращаются не к тому, кого считают лучшим специалистом, а к тому, у кого хороший характер

Все большее число работников, не имеющих семьи и детей, не могут найти времени и сил для своих хобби

Счастье для среднестатистического россиянина главным образом связано с деньгами

Чем больше в крови человека окситоцина, тем выше его готовность доверять и помогать людям

В ситуации неопределённости люди с высокой и стабильной самооценкой предпочитают руководителя с демократическим стилем, а люди с низкой самооценкой с авторитарным стилем

Чем более антропоморфной воспринимается природа, тем более бережное поведение по отношению к ней у человека

10-11-летним детям интереснее узнать о половом созревании и изменениях их тела, чем о сексе и воспроизводстве 

Личностные черты предсказывают наказывающее поведение

Джихад как оправдание насилия. Именно вера в джихад, а не религиозностью, фундаментализм, поддержка исламского права или восприятие несправедливости, предсказывает применение насилия ради веры

Ученые объяснили природу приятных поглаживаний

Белок под названием протеинкиназа M-дзета критически необходим на одном из этапов возникновения памяти

О половых различиях в интеллектуальных процессах, умственных способностях и склонностях

Большинство людей прекращают реальные контакты с тем, кто удалил их из друзей в социальной сети

72% психотерапевтов сообщили, что плакали в процессе терапии. И это в большей степени связано именно с процессом терапии, а не с их индивидуальными качествами. Психодинамические терапевты плачут больше, чем когнитивно-поведенческие

Ранние уроки музыки стимулируют особое развитие мозга

Готовность сделать косметическую операцию связана с сексистскими установками

Студенты, пользующиеся Facebook, тратят меньше часов на учёбу и имеют менее высокие баллы за успеваемость, чем те, кто им не пользуется. При этом общее количество времени, проведённого в интернете, у них не различается

У отцов, которые спят рядом со своим ребёнком, снижается уровень тестостерона 

Опыт, связанный с потерей девственности, связан с удовлетворённостью сексом в будущем

06.03.2013

Развенчивание мифов. Миф о энергозатратности секса

Я решил сделать рубрику "развенчивание мифов" регулярной. Начнём потихоньку развенчивать разнообразные мифы и заблуждения о психологии и поведении человека и не только о них. Основа для развенчивания – конечно же, научные исследования. Начну с лёгкого и весёлого.

Миф: Секс – это чрезвычайно энергетически затратное занятие, в процессе него сжигаются от 100 до 300 ккал.

Это заблуждение. В процессе полового акта не расходуется так много энергии. Группа американских исследователей рассчитала1, что мужчина весом 70 кг при умеренной интенсивности физической активности (примерно 3 МЕТ) во время возбуждения и оргазма расходует около 3.5 ккал в минуту (210 ккал в час). Учитывая, что средняя продолжительность сексуальной активности длится около 6 минут, то во время полового акта он тратит примерно 21 ккал. Конечно, это всё равно больше, чем 7 ккал, которые он потратил бы на просмотр телевизора, но в среднем дополнительная выгода от одного полового акта составляет всего порядка 14 ккал.

В статье развенчиваются ещё ряд интересных мифов:
  • Непродолжительные изменения в потреблении и расходовании энергии приводят к большим и долгосрочным изменениям в весе.
  • В процессе снижения веса важно устанавливать реалистичные цели, потому что в противном случае пациенты разочаровываются и теряют меньше веса.
  • Значительная и быстрая потеря веса не приводит к его снижению в долгосрочной перспективе. Вес надо терять медленно и постепенно.
  • Перед назначением диеты очень важно оценить готовность человека к ней.
  • Уроки физической культуры играют важную роль в сокращении и предотвращении детского ожирения.

Также пока нет научных доказательств, подтверждающих или опровергающих, что:
  • Регулярный завтрак (в отличие от его отсутствия) защищает от ожирения.
  • Именно в период раннего детства мы формируем пищевые привычки, которые влияют на наш вес на протяжении всей жизни.
  • Употребление в пищу большего количества овощей и фруктов приводит к уменьшению веса, независимо от того, изменены ли другие аспекты поведения или окружающей среды.
  • Периодические колебания веса (йо-йо диеты) связаны с повышенной смертностью.
  • Перекусывания способствует увеличению веса и ожирению.
  • Искусственная среда (например, наличие тротуаров и парков) влияет на частоту и распространенность ожирения.

_______________________________________________
1 Casazza, K., Fontaine, K. R., Astrup, A., Birch, L. L., Brown, A. W., Brown, M. M. B., . . . Allison, D. B. (2013). Myths, Presumptions, and Facts about Obesity. New England Journal of Medicine, 368(5), 446–454. doi: 10.1056/NEJMsa1208051 [Полный текст]